ผู้ตัดสินไฟสีเขียวทำให้ถนนสายหลักแคบลงแม้จะคัดค้านจาก คาสิโน

ATLANTIC CITY, N.J. (AP) – แอตแลนติกซิตี้ได้รับแสงสีเขียวในวันศุกร์เพื่อดำเนินการต่อโครงการลดความกว้างของถนนหลักจากสี่เลนเป็นสองเลนแม้ว่า คาสิโน และโรงพยาบาลจะกลัวว่าแผนจะผูกเมืองเข้ากับปมที่ล็อคกริด ทำให้ผู้พนันกลัวและล่าช้ายานพาหนะรีบด่วน

ผู้พิพากษาศาลสูงไมเคิล บลี ปฏิเสธข้อโต้แย้งจากคาสิโนห้าแห่ง

และโรงพยาบาลว่าโครงการครึ่งสำเร็จรูปเพื่อแคบแอตแลนติกอเวนิวในนามความปลอดภัยของคนเดินเท้าอาจจะส่งผลให้เกิดอันตรายที่ไม่สามารถแก้ไขได้หากได้รับอนุญาตให้เสร็จสมบูรณ์

ผู้พิพากษากล่าวว่ายังไม่มีใครได้รับบาดเจ็บจากโครงการซึ่งเริ่มต้นเมื่อเดือนที่แล้วในตอนที่ช้าที่สุดของรีสอร์ทของปีเขากล่าวเสริมว่าหากฝ่ายตรงข้ามของแผนมีชัยชนะในศาลในที่สุด ถนนสามารถปรับแต่งและย้อนกลับไปตามที่เคยเป็นมา

“ศาลไม่พิจารณาความไม่สะดวกเฉพาะบุคคลของผู้อยู่อาศัยและผู้เยี่ยมชมเป็นอันตรายที่ไม่สามารถแก้ไขได้” เขากล่าว

นายกเทศมนตรีมาร์ตี้ สมอลกล่าวว่าเมืองได้รับเงินทุนจากรัฐบาลกลางและรัฐ 24 ล้านดอลลาร์ที่จะจ่ายค่าถนนและทางเท้าที่ปูพื้นใหม่ และไฟถนนใหม่และสัญญาณไฟจราจรแบบซิงโครไนซ์

“นั่นคือเงินผู้เสียภาษีนอกแอตแลนติกซิตี้ 24 ล้านดอลลาร์สำหรับพลเมืองแอตแลนติกซิตี้” เขากล่าว

ในการแถลงข่าวในเดือนธันวาคม เจ้าหน้าที่ของเมืองกล่าวว่าเงินนั้นมาพร้อมกับข้อกำหนดว่าจะต้องใช้ในมาตรการความปลอดภัยของคนเดินเท้า อาทิเช่น โครงการทำให้ถนนแคบขึ้น

ทนายความ คีธ เดวิส เป็นตัวแทนของคาสิโน Caesars, Tropicana, Resorts, Bally’s และ Hard Rock และโรงพยาบาลแอตแลนติห่วงใยในแอตแลนติกซิตี้เขาโต้แย้งว่าเมืองไม่มีอำนาจทางกฎหมายในการเปลี่ยนแปลงกระแสการจราจรบนถนนซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเขตการท่องเที่ยวของเมือง

อำนาจในพื้นที่กว้างใหญ่ของเมืองนั้นถูกยอมรับให้กับหน่วยงานของรัฐ

หน่วยงานพัฒนาการลงทุนใหม่คาสิโน ภายใต้กฎหมายของรัฐปี 2011 แต่ผู้พิพากษาตั้งข้อสังเกตว่าหน่วยงานซึ่งมักเรียกว่า CRDA ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการดำเนินคดีและไม่ปรากฏตัวในศาล

แม้ว่าจะมีเลนสองเลนในแต่ละทิศทาง แต่ถนนหลักผ่านแอตแลนติกซิตี้บางทีอาจจราจรค้างได้โดยเฉพาะอย่างยิ่งอย่างยิ่งในวันที่มีคอนเสิร์ตขนาดใหญ่หนึ่งครั้งขึ้นไปในเมือง

สมาคมคาสิโนแห่งนิวเจอร์ซีย์ กลุ่มการค้าสำหรับคาสิโนของเมืองต้องการให้ผู้พิพากษาห้ามแผน

“อสังหาริมทรัพย์คาสิโน Atlantic City Boardwalk และ Atlanticare ผิดหวังในการตัดสินในวันนี้” Mark Giannantonio ประธานสมาคมและคาสิโน Resorts กล่าว“เราตั้งมั่นในความเชื่อของเราว่าการเปลี่ยนแปลงรูปแบบการจราจรบนแอตแลนติกอเวนิวอาจมีผลกระทบต่อสุขภาพประชาชน ความปลอดภัย และสวัสดิภาพทั่วไปที่แท้จริงมาก”

ผู้พิพากษาได้กำหนดการพิจารณาคดีในเดือนกุมภาพันธ์ 2025แต่ Small ตั้งข้อสังเกตว่างานในขั้นตอนที่สองของโครงการจะเริ่มในเดือนกันยายนและควรจะเสร็จสมบูรณ์นานก่อนการทดลองใดๆ