ทำไมตัวเลือกการคุมกำเนิดของผู้ชายจึงน้อยมาก? หนึ่งในความท้าทายที่ใหญ่ที่สุดคือการหยุดการผลิตอสุจิในปริมาณมากในแต่ละวัน (รูปภาพ: เก็ตตี้อิมเมจ)
คำมั่นสัญญาของยาคุมกำเนิดสำหรับผู้ชายนั้นเป็นแครอทห้อยต่องแต่งมาหลายปีแล้ว ยาคุมกำเนิดชนิดใหม่ที่อาจกลายเป็นหัวข้อข่าว แต่ก็ไม่เคยออกสู่ตลาด ดร. จอห์น อมอรีแพทย์วิจัยจากคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยวอชิงตัน ซึ่งเชี่ยวชาญด้านการคุมกำเนิดแบบผู้ชาย กล่าวว่า “เรื่องตลกในสาขานี้คือ ยา คุมกำเนิดสำหรับผู้ชายอยู่ห่างออกไป 5 ปีในช่วง 40 ปีที่ผ่านมา” .

ปัจจุบันผู้ชายมียาคุมกำเนิดเพียง 2 ชนิดเท่านั้น แบบเดียวกับที่เคยมีมาหลายสิบปี ได้แก่ ถุงยางอนามัยและการทำหมัน ถุงยางอนามัยถูกนำมาใช้ตั้งแต่อย่างน้อย 3,000 ปีก่อนคริสตกาลแม้ว่าจะไม่ได้ผลิตในปริมาณมากจนถึงปี 1860 ตามมาด้วยถุงยางอนามัยลาเท็กซ์ที่ปฏิวัติวงการในปี ค.ศ. 1920 การทำหมันครั้งแรกเกิดขึ้นตั้งแต่ช่วงทศวรรษที่ 1820 แต่ก็ไม่ได้รับความนิยมในฐานะวิธีการคุมกำเนิดจนกระทั่งช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง

ถุงยางอนามัยเมื่อใช้ในชีวิตจริงแทนที่จะใช้อย่างสมบูรณ์จะมีประสิทธิภาพ 85% ในการป้องกันการตั้งครรภ์ และเป็นวิธีคุมกำเนิดเพียงวิธีเดียวที่ช่วยลดความเสี่ยงในการติดเชื้อทางเพศสัมพันธ์ ตามPlanned Parenthood การทำหมันชาย – ซึ่งได้รับความสนใจอย่างมากตั้งแต่Roe v Wadeถูกพลิกคว่ำในเดือนมิถุนายน – เป็นการผ่าตัดที่ตัด vas deferens ซึ่งเป็นท่อที่นำอสุจิจากอัณฑะไปยังท่อปัสสาวะ ตามที่US National Library of Medicine การทำหมันมีประสิทธิภาพมากกว่า 99.99% ในการป้องกันการตั้งครรภ์ ทำให้เป็นหนึ่งในรูปแบบการคุมกำเนิดที่มีประสิทธิภาพมากที่สุด ตามข้อมูลของ คลีฟ แลนด์คลินิก

แต่ถุงยางอนามัยอาจล้มเหลวและการทำหมันควรจะถาวร ดังนั้น เป็นเวลาหลายปีที่จุดโฟกัสได้ค้นหาวิธีคุมกำเนิดแบบย้อนกลับระยะกลางได้ แต่มันไม่ง่ายเลย

เหตุใดตัวเลือกการคุมกำเนิดแบบใหม่ของผู้ชายจึงเข้าใจยาก
ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าหนึ่งในความท้าทายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในการพัฒนายาคุมกำเนิดสำหรับเพศชายอย่างมีประสิทธิภาพคือการหยุดปริมาณอสุจิที่ผู้ชายผลิตในแต่ละวัน นั่นคือมากกว่า 1,000 ตัวอสุจิต่อนาที

ดร.อามิน เฮราติ ผู้อำนวยการฝ่ายภาวะมีบุตรยากในผู้ชายและสุขภาพของผู้ชาย และผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านระบบทางเดินปัสสาวะที่ Johns Hopkins Medicine กล่าวกับ Yahoo Life ว่า”มันคือปริมาณอสุจิ [ในขณะที่] ผู้หญิงมีลักษณะเป็นวัฏจักรต่อการตกไข่ “ถ้าคุณขัดขวางสิ่งนั้นและฮอร์โมนที่ผันผวน คุณสามารถขัดขวางการตกไข่ได้ ในผู้ชาย คุณกำลังเผชิญกับกระบวนการที่หลั่งอสุจิออกมาหลายร้อยล้านตัวต่อวัน”

หากการคุมกำเนิดของผู้ชายปิดกั้นสเปิร์มได้ 99% ตัวอย่างเช่น “นั่นคือสเปิร์มหนึ่งล้านตัว” ที่ยังคงผ่านเข้าไปได้ Herati ชี้ให้เห็น

การวิจัยแสดงให้เห็นว่าการป้องกันการตั้งครรภ์ตกอยู่กับผู้หญิงที่มีความสัมพันธ์แบบรักต่างเพศอย่างไม่เป็นสัดส่วน ดังนั้นความท้าทายอื่นๆ อาจรวมถึง “ทัศนคติทางวัฒนธรรมเกี่ยวกับการคุมกำเนิด”ดร. ที. ไมค์ Hsiehผู้เชี่ยวชาญด้านระบบทางเดินปัสสาวะและผู้อำนวยการ UC San Diego Health Men’s Health Center บอก Yahoo Life และผู้ชายบางคนไม่เต็มใจที่จะกินยาทุกวัน นอกจากนี้ “ผู้หญิงบางคนอาจไม่สบายใจกับผู้ชายที่มีหน้าที่ป้องกันการตั้งครรภ์” และต้องพึ่งพาพวกเขา Hsieh กล่าว

ที่กล่าวว่าการวิจัยแสดงให้เห็นว่าผู้ชายต้องการวิธีการใหม่และเต็มใจที่จะลอง อาการทบทวนการศึกษาหลายฉบับในปี พ.ศ. 2564การดูทัศนคติต่อตัวเลือกการคุมกำเนิดแบบใหม่ของผู้ชายพบว่า “ทั้งชายและหญิงมีความสนใจอย่างสม่ำเสมอ” และ “ความเต็มใจที่จะใช้ตัวเลือกเหล่านี้” ในการทดลองยาใหม่ ผู้เข้าร่วมชาย 34% ถึงมากกว่า 80% เปิดรับการใช้ยาคุมกำเนิดสำหรับผู้ชาย การวิจัยยังแสดงให้เห็นว่า “ทั้งชายและหญิงแสดงความปรารถนาที่จะแบ่งปันความรับผิดชอบในการคุมกำเนิด”

ยาคุมกำเนิดชนิดใหม่สำหรับผู้ชายมีอะไรบ้าง?
วิธีการที่เป็นไปได้ใหม่ ๆ มักแบ่งออกเป็นสองประเภท: ฮอร์โมนและไม่ใช่ฮอร์โมน เช่น อุปกรณ์ที่ขัดขวางไม่ให้สเปิร์มออกมา Herati กล่าวว่า “การไม่ใช้ฮอร์โมนเป็นวิธีที่ตรงที่สุดในการคุมกำเนิดแบบผู้ชาย” “คุณต้องขัดขวางจุดออกหรือส่งสัญญาณจากจุดเข้าใช้งานต่างๆ ไฮโปทาลามัสส่งสัญญาณไปยังต่อมใต้สมองซึ่งส่งสัญญาณไปยังอัณฑะ นั่นคือสิ่งที่กระตุ้นการผลิตสเปิร์ม”

Hsieh กล่าวว่าทางเลือกหนึ่งที่นักวิจัยกำลังมองหาคือ “การทำหมันแบบพลิกกลับได้ ซึ่งเป็นอุปกรณ์ที่ช่วยให้เกิดการอุดตันชั่วคราวของ vas deferens [เพื่อป้องกันตัวอสุจิ] เพื่อให้สามารถย้อนกลับได้มากกว่าการทำหมันแบบเดิม

แต่คนอื่นยังคงพยายามพัฒนายาคุมกำเนิดสำหรับผู้ชายที่เข้าใจยาก. นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยมินนิโซตา เช่น กำลังศึกษาอยู่ยาคุมกำเนิดชนิดรับประทานแบบย้อนกลับที่ไม่ใช่ฮอร์โมนซึ่งรายงานว่ามีประสิทธิภาพ 99% ในการป้องกันการตั้งครรภ์ในการศึกษาในสัตว์ทดลองโดยไม่มีผลข้างเคียงอย่างมีนัยสำคัญ เป้าหมายยาวิตามินเอซึ่งมีบทบาทสำคัญในภาวะเจริญพันธุ์ของผู้ชายและการผลิตสเปิร์ม “คุณกำลังขัดขวางกระบวนการหรือวิถีทางที่สำคัญต่อการพัฒนาตัวอสุจิ” Herati ผู้ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้อธิบาย “ตัวเลือกนี้เป็นสิ่งใหม่และได้รับการทดสอบในสัตว์เท่านั้น เราจึงต้องการข้อมูลของมนุษย์เพื่อทราบว่าจะมีประสิทธิภาพหรือไม่” การทดลองทางคลินิกของมนุษย์คือคาดว่าจะเริ่มในปลายปีนี้.

นักวิจัยคนอื่นๆ กำลังมองหายาคุมกำเนิดแบบย้อนกลับที่ไม่ใช่ฮอร์โมนซึ่งมุ่งเป้าไปที่ความสามารถของตัวอสุจิในการว่ายน้ำ แทนที่จะเป็นงานที่ Herculean พยายามระงับการผลิตสเปิร์มการศึกษาสัตว์ในปี 2564พบว่าการรับประทานสารประกอบที่เรียกว่า triptonide ซึ่งมาจากสมุนไพรจีนหรือสามารถสังเคราะห์ได้ทุกวัน ส่งผลต่อรูปร่างของสเปิร์มและความสามารถในการเคลื่อนไหว ส่งผลให้ผู้ชายมีบุตรยากได้ภายในสามถึงสี่สัปดาห์ เมื่อการรักษาหยุดลง ภาวะเจริญพันธุ์จะกลับมาในประมาณสี่ถึงหกสัปดาห์

เท่าที่ตัวเลือกฮอร์โมนที่เป็นไปได้ ได้แก่ aเจลคุมกำเนิดสำหรับผู้ชายที่เรียกว่า NES/Tขณะนี้อยู่ในการทดลองทางคลินิกของมนุษย์ เจลที่ใช้กับหลังและไหล่ของผู้ชายประกอบด้วยฮอร์โมนโปรเจสตินและเทสโทสเตอโรน โปรเจสตินสกัดกั้นการผลิตฮอร์โมนเทสโทสเตอโรนในอัณฑะ ซึ่งทำให้การผลิตสเปิร์มช้าลง “ระดับต่ำหรือไม่มีเลย” ในขณะที่เปลี่ยนฮอร์โมนเทสโทสเตอโรนของร่างกายเองเพื่อรักษาการทำงานปกติของฮอร์โมน รวมถึงการมีเพศสัมพันธ์ด้วย มันคือคาดว่าการทดลองจะแล้วเสร็จภายในปี 2566 หรือ 2567

Roe v Wadeอาจขับเคลื่อนการคุมกำเนิดของผู้ชายได้อย่างไร
Hsieh ชี้ให้เห็นว่าหลังRoe v Wadeเนื่องจากหลายรัฐในสหรัฐอเมริกากำหนดหรือคาดว่าจะกำหนดข้อจำกัดหรือข้อห้ามในการทำแท้ง มี “ความสนใจเพิ่มขึ้นอย่างมาก” ในการทำหมัน – ไม่น่าแปลกใจที่ “มีมากขึ้นอย่างมีนัยสำคัญในรัฐที่มี กฎหมายต่อต้านการทำแท้งที่เข้มงวดเมื่อเทียบกับรัฐเสรีอื่น ๆ” เขากล่าว ซึ่งอาจช่วยเพิ่มความเร่งด่วนสำหรับยาคุมกำเนิดสำหรับผู้ชายที่ออกสู่ตลาดมากขึ้น

“บางทีการ ตัดสินใจของ Roe v Wadeคือสิ่งที่ต้องใช้เพื่อผลักดันให้สำรวจตัวเลือกการคุมกำเนิดของผู้ชายมากขึ้น” Hsieh กล่าว

ท้ายที่สุด Herati ชี้ให้เห็นว่าควรมี “ความรับผิดชอบบางอย่าง” ทั้งสองฝ่ายในการวางแผนครอบครัวและการป้องกันการตั้งครรภ์ “แทงโก้ต้องใช้สองอัน” เขากล่าว