ปัจจัยหลักสองประการกำหนดว่าบุคคลสามารถได้ยินได้ดีเพียงใด การได้ยินและความชัดเจน เซลล์ขน เซลล์ประสาทสัมผัสภายในหูชั้นใน มีส่วนทำให้เกิดการได้ยินของเสียง หรือต้องเสียงดังแค่ไหนจึงจะตรวจจับได้ เมื่อได้รับเสียง เซลล์ขนจะส่งสัญญาณไฟฟ้าไปยังเส้นประสาทคอเคลีย แล้วส่งสัญญาณเหล่านั้นไปยังสมองเส้นประสาทไขสันหลังถ่ายทอดสัญญาณได้ดีเพียงใด

ทำให้เกิดความชัดเจนหรือความชัดเจนของเสียงที่ประมวลผลภายในระบบประสาทส่วนกลาง การเสื่อมสภาพของเซลล์ผมเป็นสาเหตุหลักของการสูญเสียการได้ยิน และความเสียหายของเส้นประสาทคอเคลียนั้นแพร่หลายเฉพาะหลังจากที่เซลล์ขนถูกทำลายเท่านั้น Audiograms ซึ่งถือเป็นมาตรฐานทองคำในการตรวจการได้ยินมาอย่างยาวนาน ให้ข้อมูลเกี่ยวกับสุขภาพของเซลล์ขน เนื่องจากเชื่อว่าการสูญเสียเส้นประสาทเป็นผลรองจากการสูญเสียเซลล์ผมหรือความผิดปกติ ผู้ป่วยที่มีสัญญาณเสียงปกติจะได้รับค่ารักษาพยาบาลที่สะอาด แม้จะรายงานว่ามีปัญหาในการได้ยินในสภาพแวดล้อมที่มีเสียงดัง ตอนนี้ผู้เชี่ยวชาญเข้าใจแล้วว่าทำไมออดิโอแกรมจึงไม่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับสุขภาพของเส้นประสาทการได้ยิน สิ่งนี้อธิบายได้ว่าทำไมผู้ป่วยบางรายที่รายงานปัญหาในการทำความเข้าใจการสนทนาในบาร์หรือร้านอาหารที่พลุกพล่านอาจมีการสอบการได้ยินปกติในทำนองเดียวกัน อธิบายได้ว่าทำไมผู้ใช้เครื่องช่วยฟังจำนวนมากที่ได้รับเสียงขยายยังคงมีปัญหากับความชัดเจนในการพูด